Sport

Amerikaanse bondscoach Berhalter ziet kansen tegen Oranje

Bondscoach Gregg Berhalter ziet zaterdag kansen voor de Verenigde Staten in de achtste finale tegen het Nederlands elftal op het WK. “Zij hebben fantastische spelers met heel veel kwaliteiten”, zei de oud-speler van PEC Zwolle, Sparta Rotterdam en SC Cambuur. “Maar als team kunnen we ze het lastig maken.”

De Verenigde Staten boden in de poule goed partij tegen Engeland (0-0). De ploeg verspeelde een voorsprong tegen Wales (1-1) en versloeg Iran (1-0). Berhalter genoot tijdens alle drie de poulewedstrijden van de energie die zijn spelers in de wedstrijd stopten.

Oranje kent geen geheimen voor Berhalter. “We hebben ze de afgelopen elf maanden uitgebreid geanalyseerd”, vertelde hij. “Na onze zege op Iran zijn we alles weer gaan bekijken. We zijn er klaar voor.”

Berhalter werd vier jaar geleden aangesteld door Earnest Stewart, de technisch directeur van de Amerikaanse voetbalbond die voor VVV-Venlo, Willem II en NAC Breda heeft gevoetbald en in Veghel is geboren. Hij heeft meegekregen dat Louis van Gaal veel kritiek krijgt op het saaie spel van Oranje in de groepsduels van het WK. “Dat is het mooie van Nederland. Jullie hebben 17 miljoen bondscoaches. Iedereen heeft een mening over voetbal. Maar ik zou me geen zorgen maken over Van Gaal. Hij is een heel goede trainer.”

“Het is nooit goed in Nederland”, vervolgde Berhalter. “Ik verloor met Sparta een keer met 1-0 van Ajax, maar het publiek in Amsterdam was erg ontevreden. Ik hoorde Van Gaal net zeggen dat hij niet meer weet dat hij als trainer van Ajax een keer van Sparta heeft verloren toen ik daar speelde. Dat was misschien wel mijn mooiste duel ooit.”

Berhalter heeft nog steeds contact met Arne Slot, de trainer van Feyenoord die hij bij PEC Zwolle leerde kennen. “Arne was toen zestien jaar. Hij had geen rijbewijs en ik reed hem vaak naar de training. Ik wist toen al dat hij trainer zou worden.”

De Amerikaanse mannenploeg staat in eigen land in de schaduw van het vrouwenelftal, de regerend en viervoudig wereldkampioen. Maar de Amerikaanse mannen haalden op het WK van 2002 al eens de kwartfinale en werden in 1994, 2010 en 2014 pas in de achtste finales uitgeschakeld. Oud-Ajacied Sergino Dest (AC Milan) Christian Pulisic (Chelsea), Timothy Weah (Lille OSC), Weston McKennie (Juventus), Yunus Musah (Valencia), Tyler Adams (Leeds United) en Giovanni Reyna (Borussia Dortmund) zijn bekend in Europa. “Maar door onze prestaties hier worden we steeds populairder in eigen land”, zei Berhalter. “Dat is hartstikke leuk.”

Bron: ANP

gerelateerde artikelen

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button